LA ALIMENTACION DE LAS PLANTAS

¿Tienes plantas en tu casa? ¿Alguna vez les has dado comida? ¡Claro que no! Pero seguro
que sí las has regado. Las plantas no tienen que buscar su comida como los animales. Sólo
necesitan agua, sales minerales, luz y aire para fabricar su alimento.
¿QUÉ ES UNA PLANTA?
Las plantas, al igual que los animales, son seres vivos, porque nacen, crecen, respiran, se
alimentan y se reproducen. Los animales son organismos heterótrofos, porque no son
capaces de fabricar su propia comida y tienen que alimentarse de plantas o de otros
animales. Sin embargo, las plantas son organismos autótrofos, porque son capaces de
fabricar la comida que necesitan utilizando la energía del Sol. ¡Las plantas son los únicos
seres vivos que pueden producir su propio alimento!
Las hierbas, los helechos, los arbustos o los árboles son plantas. ¿Cuántas plantas conoces?
Seguro que muchísimas. Algunas te las comes, como la lechuga, las espinacas o la coliflor.
Otras tienen frutos o semillas que se comen, como las manzanas, las naranjas, los
melocotones y los cereales. Además, algunas plantas adornan nuestros parques y jardines
con sus bonitas flores, como las margaritas, las rosas o los tulipanes. ¡Hay unas 260.000
especies de plantas! Las hay de diversas formas y tamaños: desde algunas muy pequeñas
hasta otras muy grandes. ¡Las secuoyas pueden alcanzar más de 100 metros de altura!
La mayoría de los animales pueden desplazarse de un sitio a otro para buscar comida,
encontrar pareja o escapar de sus depredadores. Las plantas son diferentes; no pueden
moverse y viven fijas al suelo, fabricando su propia comida.
La ciencia que estudia las plantas se denomina Botánica.
EL CUERPO DE LAS PLANTAS
Fíjate en alguna planta que tengas cerca. Seguro que distingues fácilmente las hojas y
también el tallo. La mayoría de las plantas que conoces están formadas por tres partes: el
tallo, las hojas y la raíz. La raíz es más difícil de ver, porque está escondida dentro de la
tierra. ¿Te gustan las raíces? Las zanahorias que tantas veces has comido son las raíces de
la planta.
La raíz sujeta la planta al suelo y absorbe el agua y las sales minerales que ésta
necesita. La raíz crece hacia el interior de la tierra. Normalmente, la planta desarrolla
una raíz principal, de la que salen otras más pequeñas, que se llaman raíces
secundarias. Las raíces tienen unos pelillos, llamados pelos radicales, por los que
absorben el agua y las sales minerales. Algunas raíces, como sucede en la remolacha,
la zanahoria o el rábano, almacenan nutrientes.
El tallo sostiene las hojas, las flores y los frutos. También es el encargado de repartir
el agua y el alimento por toda la planta. El tallo tiene una especie de tubos, llamados
vasos conductores, que transportan la savia. Unos tubos llevan el agua y las sales
minerales desde las raíces hasta las hojas; otros transportan el alimento desde las
hojas al resto de la planta. Los tallos de algunas plantas, como el del clavel o el del
diente de león, son delgados y verdes. Los árboles, en cambio, tienen tallos gruesos y
fuertes que reciben el nombre de tronco.
Las hojas son una especie de láminas de color verde que salen del tallo y de las
ramas. Están unidas al tallo por un rabillo que recibe el nombre de peciolo. La parte
superior de la hoja se llama haz, y la parte inferior se llama envés. La hoja es una
parte muy importante de la planta. ¡Es una fábrica encargada de producir alimentos!
Más información sobre la alimentación de las plantas
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PDF sobre anatomía de las plantas

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